Местният новинарски бизнес е в криза. Marblehead ни показва възможно решение.


Поради тази причина беше окуражаващо да станем свидетели на появата не на една, а на три новинарски организации в Марбълхед през последната година.

Както е описано в a скорошна статия в Globeтримата се родиха, след като Gannett, най-голямата вестникарска верига в нацията, реши да премести Marblehead Reporter от местните новини към по-регионални репортажи.

Единият, Beacon, беше стартиран от трима семейни приятели, които бяха загрижени за липсата на доклади за „неща, случващи се в нашия град, които не изглеждаха наред“. Вторият, Current, беше пуснат от журналисти, които бяха напуснали Reporter и искаха да използват добре своите местни източници. Третият, Marblehead Weekly News, е печатно издание, което също публикува PDF файлове на своите страници онлайн, където читателите ще чуят задоволителното шумолене на вестникарска хартия всеки път, когато обърнат виртуална страница.

Всяка от тях има малко по-различен бизнес модел – Current, например, е организация с нестопанска цел, финансирана от комбинация от реклама, дарения и безвъзмездни средства, докато Beacon е организация с печалба, зависима от приходите от реклами. Дали някой ще оцелее ще бъде предизвикателство през следващата година, когато някои експерти прогнозират рецесия, която може да намали абонаментите и рекламните долари.

Но самият факт, че Марбълхед, град с 20 000 жители, е насърчил три стартиращи новинарски компании за по-малко от година, трябва да даде надежда на всеки, който се притеснява от местното отразяване на новините в цялата страна.

Разбира се, Марбълхед е заможен град с процъфтяващ бизнес район и високообразовани жители, вид място със силен пазар за новини и пари за поддържането му. Но Дан Кенеди, професор по журналистика в Североизточния университет, който пише книга за местните новини, посочва, че има и по-малко заможни общности, които се обслужват добре от обществени новинарски организации. Той е документирал повече от 250 хиперлокални новинарски сайта в Масачузетс, списък, който не включва регионални издания като Globe или WBUR.

New Bedford Light, например, е дигитална новинарска организация с нестопанска цел, основана от опитни журналисти, с персонал от около дузина репортери и редактори. Неговите репортажи за местни новини са безплатни и често задълбочени: Миналата година, един от неговите репортери в партньорство с ProPublica относно разследване на агресивните инвестиции на частния капитал в риболовната индустрия на Нова Англия.

Подобна динамика може да се разиграва и на други места в страната.

В Чикаго, където основният вестник от десетилетия, Chicago Tribune, претърпя множество съкращения на персонал, през последните години бяха създадени няколко иновативни журналистически предприятия. Най-известното е, че Chicago Public Media, организацията с нестопанска цел, която управлява WBEZ, филиал на NPR, миналата година придобити градския таблоид всекидневник Chicago Sun-Times и го превърна в организация с нестопанска цел. Оттогава двете редакции са добавили десетки журналисти, казаха Тим Франклинръководител на инициативата за местни новини Medill, Северозападен университет.

Франклин казва, че еднакво нови подходи за създаване на местни новинарски операции изникват в заможните предградия и селските общности с по-ниски доходи из цялата страна. Но раждането на хиперлокални новинарски организации не е в крак със свиването на индустрията: вестниците продължават да се затварят със скоростта на около две на седмицаспоред проучване на Medill.

Поради тази причина Франклин казва, че се е присъединил към набор от новинарски издатели, които казват, че може да е необходима някаква форма на държавна намеса, за да се подхранват стартиращи новинарски компании, особено в градските общности с по-ниски доходи или селските райони с ниска гъстота на населението. Предоставянето на данъчни кредити на местни издатели, които наемат или задържат журналисти, е един подход, който е на масата в някои щати; Калифорния и Ню Джърси също създадоха фондове за финансиране на журналистически проекти или за заплащане на млади репортери да работят в райони с недостатъчно обслужване.

В Масачузетс законодателите се надяват скоро да създадат комисия, която ще проучи отразяването на новините в общности с недостатъчно обслужване; неговата работа може да доведе до политики, предназначени за укрепване или създаване на хиперлокални новинарски организации.

Всяко говорене за правителствена намеса в местната новинарска индустрия трябва да се обмисля внимателно: когато правителствената подкрепа се разшири, правителствената намеса вероятно ще последва.

Но местната новинарска индустрия е изправена пред непрекъснато разгръщаща се криза, която, ако се остави да продължи, може само да отслаби нашите граждански връзки и демократични традиции. За тези, на които им пука – и това трябва да сме всички ние – случващото се в Marblehead предлага окуражаващ пример за това какво е възможно.


Редакционните статии представят възгледите на редакционния съвет на Boston Globe. Следвайте ни в Twitter на @GlobeOpinion.





Source link