Слабите празнични продажби увеличават несигурността за малкия бизнес в Масачузетс


Много собственици на малък бизнес в Масачузетс казват, че 2023 г. се очертава като година на предизвикателства, с разочароващи продажби през изминалия празничен сезон, повишаващи се лихвени проценти и инфлация от 40 години насам.

Въпреки големите очаквания навлизайки в празниците, Асоциация на търговците на дребно в Масачузетс обяви миналата седмица, че продажбите през ноември и декември са се увеличили само с 1,2%, рязък спад от средното сезонно увеличение от 4%, наблюдавано през последните години. Президентът на асоциацията Джон Хърст също каза, че 75% от анкетираните от тях предприятия съобщават, че общите продажби остават непроменени или са спаднали през 2022 г., а 43% са отбелязали по-ниски печалби. Той каза, че по-специално инфлацията е засегнала силно потребителите и малкия бизнес през последната година.

„Основните разходи за малкия бизнес, всичко от енергия до здравно осигуряване до, разбира се, цената на техните стоки, които ще бъдат продадени на техния инвентар… всички тези разходи наистина са се повишили, в повечето случаи, двуцифрено в течение на миналата година“, каза Хърст.

За много магазини източниците на приходи са особено трудни за предвиждане, особено през последните няколко години. Джон Де Пиетро от Johnny D’s Fruit and Produce в Брайтън каза, че броят на клиентите му се променя след пандемията.

„Знаете, че тук сме стара школа. Това е малък плод и зеленчук за мама и поп [shop] … Отворих го сам преди 30 години. Всичко, което мога да кажа, е, че промяната няма край“, каза Де Пиетро. Заобиколен от студенти, както и от нарастващ брой нови жители от чужбина, DePietro описа как е било трудно да се справи със специфичните продуктови изисквания на неговата променяща се клиентска база.

Той също така обвини увеличаването на броя на хората, които купуват бърза храна по време на пандемията, за това, че ядат част от продажбите му.

„Трябва да следя времето, за да видя какъв ден ще имаме. Просто никога не знаеш. Точно когато си помислите, че сте го разбрали, забравете за това“, каза той.

henry bears park 9.jpg
Жена звъни за покупка в Henry Bear’s Park, магазин за играчки в Арлингтън, Масачузетс

Сам Дайрингър / GBH News

Въпреки че някои фирми отбелязаха, че празничните им продажби надвишават прогнозите, общите им продажби през 2022 г. бяха по-нестабилни, отколкото през миналите години. Джесика Гоинг е управител на Henry Bear’s Park, магазин за играчки в Арлингтън, и каза, че неравномерните продажби затрудняват планирането за следващата година.

„2022 определено имаше по-бавен старт. Но когато настъпи декември, отново видяхме тези числа, които мисля, че очаквахме“, каза Гоинг. „Това, което беше трудно през последните няколко години за търговията на дребно като цяло, е, че вече не можем да предвидим една година до следващата … Мисля, че хората някак възобновяват нормалните навици за пазаруване от това, което виждам, което става наистина голямо точно около празниците, но не е задължително да планират толкова рано, колкото може би през последните няколко години.

Все пак някои фирми нарекоха изминалата си година успешна. Скот Хамилтън, мениджър на Chatham Jewellers Inc., каза, че са били силно засегнати през 2020 г. от въздействието на пандемията COVID-19, но това се е обърнало през 2021 г., тъй като ограниченията са облекчени и хората са започнали да излизат повече.

„Ако сте в рамките на един резервоар бензин от [Chatham], това е нашата клиентела — за разлика от хората, които могат да харчат пари за пътувания до Европа или други места в чужбина. Те не правеха това, така че идваха при нас“, каза Хамилтън. Той каза, че не са сигурни дали това ще продължи.

„Но се оказа, че приятелите, които създадохме през 2021 г., се върнаха през 2022 г. и надхвърлихме годишното ниво с около 6%“, каза той. Хамилтън отдаде успеха си на възстановяването на местните пътувания и туризъм, което помогна за увеличаване на пешеходния трафик.

Въпреки някои изолирани истории за успех, много икономисти са прогнозира по-слаб икономически растеж тази година и Джон Хърст призова бизнеса и потребителите да се подготвят за нещо, което вероятно ще се влоши, преди да се подобри.

„Не искам да бъда човек, който е тъжен и мрачен. Имам предвид, [2021] беше много добър празничен сезон. Беше двуцифрен – 16% – така че дори да се срещне и едва да победи, това е положително нещо. Но започвате да разглеждате тенденциите за това къде бяхме по-рано през годината спрямо последните два месеца в числата на рентабилността и спада в броя на транзакциите – започва да показва някои предупредителни жълти знамена, преминавайки към 2023 г.“

Сам Дайрингър е студент в университета Тъфтс.





Source link